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Siempre quise construir poco alto.

Cuando inicié Tech Ladies en 2015 como una cafetería en Nueva York, inmediatamente pude ver el potencial para convertirse en poco más alto. Como mujer en tecnología, necesitaba una red que me apoyara a través de los desafíos únicos que enfrenté en el área de trabajo. Además me di cuenta de que estaba sentado sobre la respuesta al “problema de canalización” que todas las empresas de tecnología en ese momento creían que les impedía contratar a más mujeres en tecnología. Parecía una alternativa tan simple para conectar nuestra comunidad con aquellos que querían diversificar sus equipos.

Por supuesto, cuando construyes poco alto en tecnología, la mayoría de la masa retraso que recaudes fondos para ayudarte a hacer crecer esa gran cosa más rápido. Si perfectamente casi todos los fundadores a mi en torno a iban por la ruta de VC, decidí que comenzar sería lo mejor para nosotros. Y ahora, todos estos primaveras a posteriori, estoy muy contento de haberlo construido de esa guisa.

No me malinterpreten, hay desventajas de iniciar su propio negocio: usted estarán ralentiza la formación de tu equipo, tú estarán tratar de una guisa ajustada que le hace perder algunas oportunidades para probar a escalera, usted pudo perder frente a un competidor perfectamente financiado que obtiene cuota de mercado de lo que haces (aunque creo que esto final es poco raro). Y, por supuesto, tuve momentos en los que sentí nostalgia por el fascinación de cobrar haber de peligro. Hubiera sido bueno tener una triunfo rápida, poder proponer que recaudé millones y, por lo tanto, tenía una idea sólida de que personas importantes pensaban que sería rentable para ellos. A veces desearía tener una oficina reluciente como la de todos mis amigos fundadores, y la capacidad de contratar de inmediato, enganchar personal y hacer que esto sea lo más alto posible.

Pero al final, ausencia de eso detuvo nuestro crecimiento. Hoy, Tech Ladies es la comunidad más alto de mujeres en tecnología con más de 150,000 miembros y generando millones en ingresos. Hemos ayudado a cientos de mujeres a encontrar trabajos tecnológicos y hemos ayudado a las empresas a diversificar sus equipos. Hemos brindado eventos, capacitación, creación de redes y medios para mujeres en tecnología y hemos tenido un gran impacto en la industria. Y tengo que hacer todo sin martirizar mi visión (o un porcentaje de mi negocio).

Estas son algunas de las razones por las que comenzar fue el camino correcto para mí y cómo ha ayudado a que nuestro negocio tenga éxito desde entonces.

Probé mi visión rápido, pero no era escalera VC

El primer indicador que pude preparar fue la tasa a la que comencé a ocasionar ingresos que, a su vez, respaldarían el crecimiento del negocio.

Desde el principio, comenzamos a cobrar a las empresas por divulgar trabajos en nuestro boletín semanal. En ese momento, la comunidad solo tenía 3000 miembros, pero hexaedro que era un rama increíble de mujeres inteligentes en tecnología, era un gran rama para contratar. Cuando las asignaciones comenzaron a ocasionar en torno a de $ 5,000 por mes y no tuve tiempo de cumplir con todas las demandas, supe que era hora de dejar mi trabajo y trabajar a tiempo completo en la creación de Tech Ladies.

Cedido que parecía que todos a mi en torno a estaban recaudando fortuna de capitalistas de peligro, pensé que debería programar algunas reuniones con las conexiones de capitalistas de peligro que había hecho a lo dilatado de los primaveras. Desde la primera reunión, un capitalista de peligro comprensivo me animó a dotar un discurso que prometía ganancias desproporcionadas. “¿Cómo es eso un negocio de mil millones de dólares?” Él ha preguntado. Vergonzosamente, regresé con una observación en blanco y busqué a tientas una respuesta en la parte superior de mi vanguardia. Otro VC me ofreció un cheque por $ 50,000 en el acto si le decía que estaba “construyendo LinkedIn para mujeres”.

Regresé a mi escritorio más tarde esa indeterminación y comencé a escribir una copia sobre cómo Tech Ladies podría ser una empresa de mil millones de dólares. Pero todo lo que escribí parecía desconectado de la verdad, o como una gran exageración. Cuando pensé en convertirme en una red social masiva, no funcionó perfectamente y no estaba seguro de poder permanecer nuestra calidad a esa escalera. Miré la pizarra a mi banda donde claramente había trazado un camino para triunfar $ 500,000 en el primer año, un millón a partir de entonces y $ 10 millones en los primaveras siguientes. Yo era el único dueño de esta empresa. Por qué habría no dar un cardenal en eso?

Cancelé el resto de mis reuniones de VC y volví al edificio.

Hacer todo lo posible en su negocio sin haber de peligro puede ser aterrador. Pero me pregunté: ¿quiero ser el fundador que gastó de 20 a 30 millones de dólares en haber tratando de construir poco en lo que no creo totalmente, o el fundador que incluso ganó de 5 a 10 millones de dólares construyendo poco más pequeño pero significativo? ? Sí, algunas empresas necesitan cobrar haber de peligro porque no pueden ocasionar ingresos hasta que hayan pasado primaveras finalizando su producto. Pero un número sorprendente puede comenzar a tener un impacto (y una beneficio) rápidamente. Sentí en mis entrañas que este era el camino correcto para Tech Ladies.

Tenía que hacer que todo funcionara lo antaño posible.

Como todos sabemos al observar el auge y la caída de las nuevas empresas unicornio, la colecta de fondos dice muy poco sobre el éxito de una empresa. Muchas empresas que optan por el haber de peligro gastan mucho tiempo y fortuna haciendo volver sus ruedas sin asimilar en realidad cómo obtener ganancias.

Sin retención, lo que siempre le digo a la masa sobre el comienzo es que todo debe funcionar. No tiene seis meses para pensar en modelos de ingresos, necesita conquistar la rentabilidad lo antaño posible. No tienes tiempo para forcejear diferentes estrategias, tienes que entablar a probarlas y ver qué funciona.

Esta es la parte difícil del bootstrapping, pero incluso la gran parte. Construir un negocio exitoso no se tráfico de hacer que algunas personas ricas crean en ti, se tráfico de poner poco en el mundo que la masa piense que vale la pena remunerar. Me alegro de que nos hayamos manido obligados a resolver esto en área de tener el fortuna para probar un maniquí de negocio durante primaveras y finalmente no funcionó.

Eso no quiere proponer que nunca tuvimos fallas, solo tuvimos que educarse de ellas y adaptarnos muy rápido. Por ejemplo, cuando estás empezando, es muy sencillo sobreproteger tus ingresos. Posteriormente de todo, es su fortuna al final del día, por lo que retornar a invertirlo en el negocio es otro músculo que debe educarse a desarrollar. Para mí, uno de nuestros mayores errores fue no contratar antaño a personas de tiempo completo en el equipo. Creo que podríamos acaecer acelerado nuestro crecimiento en unos dos primaveras si hubiéramos hecho una o dos contrataciones estratégicas, en área de manejar obstinadamente todo solo con unos pocos trabajadores independientes.

Claro, ha habido momentos en los que he mirado empresas respaldadas por haber de peligro y he soñado con sentarme en sus hermosas oficinas con sus enormes equipos. Pero estaba perfectamente con educarse a conducirse sin él para poder concentrarme en lo que en realidad importa: lo que estamos construyendo y si está sirviendo a las personas.

La puesta en marcha fue particularmente poderosa porque pude concentrarme en nuestra comunidad y clientes como jefes, en área de tener que equilibrar incluso los intereses de los accionistas.

Al igual que muchas empresas centradas en la comunidad, tenemos un inflexible circuito de feedback con nuestros miembros y siempre estamos atentos a cómo podemos servirles mejor. A diferencia de las empresas respaldadas por VC, podemos mantenernos muy ágiles y adaptarnos con nuestros miembros a medida que sus micción cambian con el tiempo. Hemos tenido casos en los que hemos vencido a empresas con grandes cantidades de haber de peligro porque pudimos remitir poco rápidamente mientras todavía tenían las cosas a cargo de su longevo inversor, preparando informes y discutiendo el plan.

A medida que construyeron equipos globales que nunca funcionaron, nos enfocamos en contratar a nuestros socios, organizar eventos que resonaron en nuestra comunidad y construir una comunidad paga para ayudar a las mujeres en tecnología a desarrollar sus carreras.

En última instancia, lo que más me gusta de iniciar un negocio es que es accesible para todos y está agudo para funcionar. Lo único que nos detiene es restringir nuestras creencias sobre lo que podemos construir, cómo podemos construirlo e incluso si lo merecemos. Esto es especialmente importante hexaedro que solo el 2% de la financiación de haber de peligro se destinó a empresas propiedad de mujeres en 2021. Podemos murmurar sobre todos los cambios sociales que deben ocurrir para solucionar este problema, y ​​estoy invirtiendo personalmente mi propio haber en empresas. fundada por mujeres. empresas en las que creo, pero mientras tanto, espero que más fundadores dejen de esperar la aprobación de los poderes de haber de peligro y comiencen a trabajar en sus ideas en sus propios términos.

Puede iniciar cualquier negocio en Internet ahora mismo y triunfar millones de dólares haciéndolo. ¿Por qué no entablar?

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